莫高窟

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莫高窟(或称敦煌石窟敦煌莫高窟,俗称千佛洞),位於敦煌市東南,距城約公里,洞窟開鑿在鳴沙山東麓的斷崖上。莫高窟始建於東太和元年 366AD,傳說有個名叫樂尊的和尚路過此地,忽見到金光閃耀似有千佛顯現,認這就是佛家的聖地,遂四處募捐建造了第一個石窟。消息傳開後,商旅紛紛差使在此修建石以求旅途平安。這樣一直延續到元代,經歷一千餘年。

數量

  這一千多年間不斷有人在敦煌開鑿石窟,據一些古書記載,石窟數量達千餘個,至今在敦煌地區的石窟區,至少有莫高窟、西千佛洞石窟、東千佛洞石窟、榆林窟和五個廟石窟等。單是現存在莫高窟就有 700多個,隨著日後考古工作的發掘,數字將不斷增加;在這些洞窟中,只是對留有壁畫或塑像的洞窟安排編號,目前就已有492個。

  現存的492個洞窟中,保存著十六國、北魏、西魏、北周、隋、唐、五代、宋、回紇、西夏、元、清、民國等時期的壁畫 45,000多平方米,若把這些壁畫以一平方米橫向排列,長度可達5 公里,是一座博大精美、無可比擬的歷史畫廊,所以人們喜歡把莫高窟比作 牆壁上的圖書館。在莫高窟的 492個洞窟中還保存著歷代彩塑 3390身,其中圓雕塑像 2088身,影塑 1302身。以及唐、宋、清、民國等時期的木構建築 10餘座。另外,莫高窟曾於 1900年發現藏經洞,保存了 4至 11世紀的佛教經典、經濟文書、文學、科技、史地資料以及帛畫、紙畫、織染刺繡等文物五萬餘件。

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  最大面積的敦煌洞窟是莫高窟第61窟,橫約米。

  最高的敦煌石窟是莫高窟第窟,足有層樓之高,裏面的彌勒佛像高 33米,外建的九層樓更成為莫高窟最大建築,也是莫高窟的標誌。

  最小的敦煌石窟是莫高窟第窟,小得連人也不能進入。

敦煌石窟的繪畫總面積單計莫高窟的便有平方米,若把它比作縱高 1米的一幅畫來計算,橫長足有 45公里之多,這種規模使敦煌石窟堪稱世上最長最大的畫廊。


  敦煌是絲綢之路在中國境內的精彩旅遊景點,舉世聞名的莫高窟更是熱點中的熱點。洞窟數目達到 492個,塑像 2000尊以上,其中最大者 33米,最小者僅 10厘米。壁畫總面積為 45000 平方米,若將所有壁畫排列起來,就有30 公里長。如果說是莫高窟使得敦煌聞名全球的話,那麼,使得莫高窟聞名的就首推這些壁畫,是旅遊時的參觀重點。 1987年莫高窟被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,受最重點的文物保護。

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敦煌與絲路

  歷史上的敦煌,是塞種、月氏、烏孫、匈奴等民族集散的大舞台,是世界四大古老文明的集結地,著名學者季羡林說:“世界上歷史悠久、地域廣闊、自成體系、影響深遠的文化體系只有四個:中國、印度、希臘、伊斯蘭,再沒有第五個。而這四個文化體系匯流的地方只有一個,就是中國的敦煌和新疆地區,再沒有第二個。”東漢地理學家應劭解釋敦煌為“敦,大也;煌,盛也。”大和盛就是開拓和發達,概括了敦煌的歷史地位和狀況。

  無論西漢的張騫、東漢的班超,漢代的絲綢之路都是從長安出發,一路向西延伸到敦煌,至少分開南北兩條路,北道出玉門關,南道出陽關,通往西域各國。不管東來西往,敦煌都是必經之地。外國使節、僧侶、商賈,在這裏等候簽發通行證。有的停留在敦煌學習風土人情和漢語。有的就在敦煌開店設市,將貨物易手。西去的使節、官吏、戍卒也要在此籌備糧草、熟悉西域語言,做好出國的各種準備工作。位處綠洲的敦煌正好款待東來西往的人們,無形中就成了東西方政治、經濟、文化交流的中心,成了絲綢之路上最大的通商口岸和國際貿易市場。

  三國時代,中西交流十分頻繁,至唐代更為鼎盛,據說每天有早、中、晚三次集市,買賣十分興隆。此時莫高窟壁畫中出現了許多西域使者、商人、僧侶的形象,如 45窟的《胡商遇盜圖》就是。

  宋元以後,隨著海上航道的發現和利用,陸上絲綢之路逐漸衰落。加之敦煌地區戰亂頻繁,幾番隔落,到明正德十一年(公元 1516年),明政府遷徙沙州百姓至肅州境內,劃嘉峪關而守,敦煌被孤懸關外,曠無建置二百年,田園荒蕪,作為國際大都市的敦煌從此式微。

  踏入20世紀,隨著敦煌藏經洞震驚中外的大發現、敦煌石窟藝術及文物價值獲得高度認可及重視、敦煌學受國際學者重點研究,敦煌的人文、自然及文物景觀又再吸引四面八方的來客,敦煌又在古絲路上崛起。


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